Archivo de la categoría: London

Londres se nos acaba

Hace media hora aún quedaban los últimos rayos de sol de este día primaveral/tormentoso en Londres. Sólo me quedan dos días de trabajo, tres noches en la casa donde he pasado nueve meses y cuatro noches más en la que fue mi casa las dos primeras semanas que pasé aquí.

Vine para seguir creciendo, para seguir conociendo(me), para seguir aprendiendo. Sin duda, de nuevo: objetivo cumplido.

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Londres me ofreció un verano gris y con nórdico, menos lluvia de la esperada, muchos cielos grises pero menos tristeza de la que pensaba que eso me provocaría. Me parece una ciudad preciosa, me encantan sus casitas, sus fachadas, su río, sus canales y sus parques infinitamente verdes.

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La mezcla de personas en esta ciudad es impresionante, pero a diferencia a Nueva York, en Londres la mayoría de immigrantes son de otras partes de Europa, muchos italianos y españoles. En mi trabajo, ninguno de los trabajadores, ni siquiera el jefe, es británico. Aprender inglés me ha sido más difícil esta vez, aunque me ha ayudado a mantenerlo activo.

Otra experiencia más la de vivir en una casa con cinco personas más. Volver a casa buscando la tranquilidad y el silencio y el espacio personal y encontrar que tienes que seguir socializando y compartiendo espacios y pensando en los demás…. Toda una aventura lo de las casas londineses. Además de los precios desorbitados que no permiten a un trabajador normal poder tener su independencia (520 libras por mi habitación, precio de los más baratos para una habitación individual decente).

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Os voy a confesar una cosa que no dije al principio: vine jugando al amor. El juego parece divertido, seguimos la partida. Es por eso que mi experiencia en Londres ha sido mucho más que eso. Y también es por eso que Londres se acaba aquí y ahora pero sigue algo mucho más maravilloso, interesante y sorprendente.

No digo más, de aquí a unos 15 días Xavi y yo estaremos volando a Bangkok para pasar nuestra primera luna de miel en Asia durante dos meses. ¡Estar atentos!

Londres, gracias por lo ofrecido, ha sido un placer.

 

 

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Regent’s Canal

Sé que tengo esto abandonado, pero es que… ¡me ha dado por vivir!

Los que habéis estado por aquí lo habéis visto con vuestros ojos, y los que no, seguro que algo os he dicho: mi lugar favorito de Londres es el Canal.

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Es un lugar tranquilo y bonito que te aleja del ruidoso centro. Lo más curioso es que está lleno de barcos, ¡pero barcos-casa!

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El finde pasado visité un parque que está al lado de mi casa que se suponía que tenía muchos lagos. Fue una decepción ver que los lagos eran inaccesibles pero descubrimos otro canal llenos de barcos-casa.

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¡Me pido uno para reyes!

 

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Gente en Londres

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Gente de visita, de paso, que se quedaron, que están, que se quedarán.

Venir, llegar, quedaros.

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Open House London

El fin de semana pasado fue el Open House en Barcelona. Ya sabéis lo mucho que yo disfruto los Open House de Barcelona (sobretodo después de ganar el premio de foto el año pasado :D). Cuando me enteré de que se celebraba en Londres, no dudé ni un segundo en hacer visita a tantos edificios como pudiese. Aquí se celebró el 19 -20 de Septiembre, y aquí os dejo muestra y explicación de lo que vi.

Senate House (University of London)

Open House London

Aunque actualmente es el centro administrativo de la Universidad de Londres, durante la segunda guerra mundial se utilizaba como Ministerio de Información. Este edificio inspiró películas y libros, para los que hayan leído 1989 de Orwell, el Ministerio de la Verdad que aparece en él estaba inspirado en la Casa Senado.

Sir John Soane’s Museum

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(Estas fotos no son mías, ya que estaba prohibido.)

Sin duda, la visita más sorprendente de todo el Open House. El señor John Soane era arquitecto además de un empedernido coleccionista de obras: esculturas, pinturas, detalles decorativos… arte. Habitaciones re-ple-tas de toda clase de valuosas piezas de todas las partes y épocas del mundo.

The Foreign & Commonwealth Office (Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Mancomunidad de Naciones)

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Como su nombre indica, este es el ministerio donde se tratan las relaciones internacionales e internas. Un edificio inmenso, o suficientemente grande para albergar todo un ejército durante la guerra. Lleno de pinturas, esculturas y preciosos detalles, además de un patio central con techo de cristal por donde entra el sol cuando se deja ver. Una decoración nada ostentosa (ejem) para venderse, años atrás, ante los países extranjeros con los que hacían negocios sobre las colonias y posibles colonias.

Studio North

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Este es un espacio artístico multidisciplinario: taller, galería, estudio y tienda. Se divide en tres plantas. La planta a nivel de calle tiene la tienda y parte del estudio. Con una pequeña ventana en el suelo y una estrecha escalera se comunica con la planta de abajo: el taller, donde hacen todas las joyas. La parte de arriba goza de unas bonitas vistas al pequeño jardín. Las exposiciones de las paredes muestran trabajos-colaboraciones con arquitectos. Un pequeño pero precioso lugar.

Cullinan Studio

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Este estudio de arquitectura se sitúa al lado de uno de los lugares más bonitos de Londres a mi parecer: Regent’s Canal. El edifico conserva la fachada y la estructura de madera de lo que antes era. Espacios abiertos y mucha luz. Los espacios pensados para la interacción entre trabajadores.Una de las cosas que más me sorprendió es que no necesitan calefacción ni aire acondicionado porque la estructura provoca una ventilación natural.

También me sorprendió esto:

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Esta pantalla es en sí una pizarra con tres proyectores. Esto facilita que las reuniones y presentaciones sean más interactivas, visuales y completas.

Angel Building

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Este espectacular edificio es en realidad 3 en uno. Tres diferentes empresas se desarrollan alrededor de un hall central muy luminoso. Para aprovechar esta luz, todas las oficinas tienen cristaleras en vez de paredes por lo que la luz se mueve de un lado a otro del edificio por los cuatro costados. El diseño es muy sencillo y contemporáneo; limpio. Las vistas, increíbles. Al igual que en Cullivan Studio, han conseguido una ventilación totalmente natural.

Finsbury Town Hall

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Lo que en otro momento fue la Casa Mayor del barrio de Finsbury (o Islington) ahora se ha convertido en una escuela de danza. ¡Vaya salón de baile, señor@s!

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Estas dos casas prefrabicadas en el norte de Europa no disponen de ninguna pared recta, ni por fuera ni por dentro. Las habitaciones se comunican unas con otras por medio de espacios abiertos (nos metimos en la ducha sin darnos cuenta).

Igual que en Barcelona, el festival se organiza de forma que en cada espacio el propio arquitecto, trabajador o voluntario te explica todas las descripciones, historias y curiosidades de la construcción.

Pena que en esta edición no hubiese concurso de fotografía….

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Las niñas con los niños.

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Cuando una se pone a explorar, siempre encuentra cosas que le sorprenden.

El finde pasado estuve en uno de los tantos preciosos parques que se pueden encontrar en Londres: Hampstead Heath. Al parecer la zona es un poco “posh”, gente rica con casas que a más de un@ nos gustaría tener. Pero en el parque no se nota ese ambiente, hay gente de todo tipo de bolsillos. El lugar es muy grande y muy bonito (más información: https://es.wikipedia.org/wiki/Hampstead_Heath). La gente se tumba, lee, hace picnics, toma el sol (cuando le da por salir), juega a palas, recoge moras (¡yo lo hice!), etc…

Hasta aquí todo muy bien, ¿no? Y os estaréis preguntando, ¿y esa foto del principio? ¿Y el título del blog? ¿Y porqué te sorprende un parque?

El caso es que en el parque hay varios lagos. Tres de ellos se utilizan a modo de piscina natural. Y lo que a mí me sorprendió es el modo de clasificar esos lagos: el lago para los hombres, el lago para las mujeres y el lago mixto.

El lago para los hombres

Este es el primero que vi, y aluciné: sólo para hombres. El lago es bastante grande y está cercado por unas vallas no muy altas, por lo que se puede ver entero dando la vuelta alrededor de él. Delante de la entrada, hay un césped. Sólo había hombres en él: el 99% eran gays (lo supe por los tipos de bañadores, los cuerpos, la comunicación corporal entre ellos y sus miradas hacia mí- foto adjunta).

El lago de las mujeres

Este lago lo tuve que buscar porque estaba bastante escondido. Aquí remarcan bien el tema de que los hombres a partir de esa puerta tienen prohibida la entrada. El lago está rodeado de árboles, por lo que es imposible verlo entero desde ningún punto, es más, me sentía espía “mirona” intentando hacer alguna foto. El césped de éste está dentro del propio recinto y es imposible ver a las mujeres que están dentro. Un bonito detalle, del que los hombres no disponían: el párquing para las bicicletas.

El lago mixto

Para mi alivio, y cuando ya estaba alucinando con la retrogradez, encontré el lago mixto. El césped también se encuentra fuera del recinto. El lago se puede ver entero desde uno de los puntos de alrededor.

IMG_0662_ret_peqLos perros también tenían su espacio (creo que mixto).

A mí me surgen preguntas:

¿Porqué en el de hombres la mayoría eran gays?

¿Porqué las mujeres estaban tan escondidas?

¿Porqué no son los tres mixtos?

Señor@s, aún hay mucho que hacer en la senda de la igualdad de género. He dicho.

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This is London.

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Primer post de esta nueva aventura.

Ya han pasado tres semanas. Ha pasado rápido pero la sensación es de llevar mucho más tiempo aquí. Como siempre, la primera semana tienes más la sensación de estar de visita/vacaciones. Aún así, aquí las cosas van deprisa: el tercer día ya tenía teléfono inglés y el cuarto ya había pedido mi número de seguridad social.

Nueva carpeta

Vivo en Manor House, un barrio lleno de casitas adosadas pero cerca de todo lo necesario: supermercado, tiendas, peluquerías (toda experiencia), restaurantes, bares y, por supuesto, parques. Además tenemos tren, metro y buses a distancia corta caminando. Es un barrio con mucha inmigración turca, por lo que la mayoría de restaurantes y tiendas son de ellos. Resultan muy majos y dan un servicio excelente.

Las fotos son de mis dos casas, la que he estado okupando las dos primeras semanas y la que he alquilado sola por un mes. Son casas compartidas con 6 personas más, lo cual es toda una experiencia también. Aventuras mil que algún día os contaré. De momento nada por lo que querer escapar de las casas: diversión y aprendizaje.

Collages17Mientras que mi barrio es un lugar tranquilo, el centro de la ciudad es bastante locura de gente, pero lo cierto es que de momento no he tenido la necesidad de ir mucho al centro. Londres me resulta, a primera vista, una ciudad más bonita que Nueva York. De momento no la conozco tanto como para saber si ofrece el mismo nivel de opciones. Ya he vistido algunos mercadillos interesantes como son los de Brick Laneo o Candem, he descubierto el barrio hipster por excelencia: Shoredicht. Parques por doquier, museos, parajes bonitos. Incluso he recibido mi primera visita (¡Hola Marta! :)) que me ha permitido hacer un poco de guiri y también de local, fuimos a un Sofar Sounds London: conciertos sopresa en casas ajenas, ¡muy guay!

Nueva carpeta1También hemos hecho la primera escapada de la temporada: Southend-on-sea. El mar nos estaba llamando. En sí el pueblo no es muy interesante, la verdad. Una calle comercial, calles alrededor con casas, un parque de atracciones en la propia playa, locales tipo casino y muuuuucha gente. La playa estaba a rebentar de gente vestida y, algunos atrevidos, con bañador. Southend tiene una atracción particular, un puente de varios kilómetros que se mete desde la playa mar adentro. Es bonito de ver, sobretodo cuando baja la marea a la tarde y la gente se mete a caminar por encima de la arena. Quizás no volvamos.

Nueva carpeta3Por último y más importante: ¡Tengo trabajo! Siendo sincera, he tardado dos semanas en encontrar trabajo pero podría haber encontrado aún antes. Aquí podéis encontrar trabajo en restauración en cualquier momento. Yo lo estuve evitando al principio pero al final, cedí. Es un café/deli de una compañía que tiene varios restaurantes y cafés en varias partes de la ciudad: Benugo. El local donde trabajo está situado en Clerkenwell, una zona nada turística. La gente que viene a por nuestros cafés o nuestras ensaladas y bocadillos, son gente que trabaja alrededor y muchos vienen cada día, incluso varias veces al día. Al final, es como una gran familia. Un jefe majo, compañeros que me ayudan mucho y que llevan ya un tiempo juntos: buen rollo. Tengo los fines de semana libres. De momento estoy haciendo nueve horas al día, lo cual cansa mucho; sobretodo los días que empiezo a trabajar a las 6 y me levanto a las 4. Tengo alrededor de 40mins en bus, lo cual todo el mundo dice que está muy bien para las distancias de Londres.

El autobús, tema aparte. Casi todos son de dos pisos. Por favor, tengan cuidado al bajar las escaleras… Casi muero de caída catastrófica, suerte de mis brazos que me aguantaron en volandas y evitaron mi rotura espinal.

Como sé que el tema del tiempo está a la orden del día en España, deciros que aquí se está muy bien. Hace sol a veces, sol de auténtico verano, otras veces está nublado, otras llueve. Por la noche sueles dormir tapadito… ¡veniros!

Eso es todo por ahora, amig@s. Rápido resumen de un comienzo abundante y acelerado.

Próximamente, más.

Os echo de menos.

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